Las tierras raras, un activo minero clave en la geopolítica actual

Fuente: Wikipedia

China ha hecho un anuncio significativo en relación con el posible bloqueo de la exportación de galio y germanio a empresas extranjeras como parte de sus medidas de “contramedidas” en respuesta al veto impuesto a sus empresas tecnológicas. Estos dos metales, galio y germanio, desempeñan un papel vital en la economía mundial, incluida la fabricación de chips, semiconductores, paneles solares y automóviles, entre otras (Bloomberg, citado en Tom ‘s Hardware, 2023). En todos estos procesos, las tierras raras son unos minerales estratégicos claves, que serán cada vez más importantes gracias a sus diversas aplicaciones y usos para múltiples industrias, cómo la automoción, alimentación, telecomunicaciones, industria militar, aeroespacial, e industrias farmacéuticas, o directamente para producir casi cualquier dispositivo electrónico. Dentro de la lista de minerales críticos, se consideran tierras raras o REE diecisiete elementos, 15 elementos en el grupo de los lantánidos, junto al itrio y el escandio, que suman la lista total de 17 elementos, que se miden en toneladas métricas de REO.

A partir del 1 de agosto, se exigirá a las empresas chinas obtener una licencia de exportación específica para el galio y el germanio (Bloomberg, citado en Tom ‘s Hardware, 2023). Esto implica que las autoridades chinas evaluarán cada caso específico para determinar a quién se les permitirá comprar estos metales ya quién no.

Es relevante destacar que, aunque se puede argumentar que China no ha prohibido completamente la exportación de estos minerales, lo que ha implementado son controles más estrictos a partir de la fecha mencionada. El Ministerio de Asuntos Exteriores chino asegura que estos controles no están dirigidos contra ningún país específico y se comprometen a mantener la seguridad y estabilidad de las cadenas industriales y de suministros a nivel global.

Es importante mencionar que esta medida podría estar relacionada con la recientemente aprobada ley de Relaciones Exteriores por el Consejo Nacional del Pueblo chino. La ley establece que cualquier sanción dirigida a los sectores económicos de China sin seguir los procedimientos establecidos por la ONU será respondida con contramedidas contra los estados responsables (Bloomberg, citado en Tom ‘s Hardware, 2023). Sin embargo, no se puede afirmar con certeza si las restricciones en la exportación de galio y germanio obedecen directamente a esta nueva ley, ya que también se plantea la posibilidad de que sean una forma de regulación y control más estrictas.

Es importante contextualizar que Estados Unidos también tiene cadenas críticas de producción de tierras raras y otros yacimientos que no ha explotado debido a preocupaciones ambientales. Esta acción de China podría ser considerada como una respuesta a las directrices de Estados Unidos para evitar la exportación de chips de alta tecnología al país asiático.

A pesar de la situación, se destaca que no es probable que el bloqueo chino tenga un impacto apocalíptico en el suministro de chips para Occidente ni afecte la capacidad de combate de las fuerzas de la OTAN. No obstante, la situación sigue siendo motivo de atención y análisis por parte de expertos en la materia.

Referencia APA:

Bloomberg, citado en Tom ‘s Hardware. (2023, [27/07/2023]). China podría bloquear la exportación de galio y germanio a empresas extranjeras como parte de las “contramedidas” aprobadas para responder al veto a sus empresas tecnológicas. Recuperado de [https://www.tomshardware.com/news/china-retaliates-set-to-restrict-gallium-germanium-exports].

Gorka Manda

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